2007年12月14日 星期五

十六萬公務員?

  香港政府向來奉行小政府、大市場的政策,加上來自商界的壓力,絕對不能做出一個像西方福利國家的大政府。香港的公務員數目向來亦是一個指標,回歸後最高峰時曾經有二十萬人,及後隨著「肥雞餐」等公務員改革才回落至近年的十六萬。但最近行政長官在發表施政報告後表示,將會重新評估十六萬公務員的指標是否有調整的需要。

  筆者覺得,政府絕對不應單純以十六萬或任何一個數字作為公務員人數的指標,因為各職系的處境不同。首先,公務員中紀律部隊佔了很大部份,單單是警察已有約三萬人,消防、海關、入境處和懲教等加起來也有數以萬計的同事。紀律部隊大部份是提供必需的服務,能精簡的空間有限,而且人口上升和口岸增加更有需要增加他們的人手,所以若然必定要限制公務員編制在一個數目,便只有向非紀律人員部門動手。

  而非紀律部隊(或稱文職)的職系中也有不同的處境。例如早年兩輪的自願退休計劃和凍結招聘使一些職系人手短缺得非常嚴重,但同時亦有一些基層職位卻有人手過剩的問題,一方面做成了在缺人的職系工作量會極大,但在人手過剩的職系卻樂得清閒;另方面部門為了嚴守公務員編制數目,改為聘請非公務員合約制員工,做成另一個難以解決的問題。

  而且,凍結招聘做成了嚴重的斷層問題。因為自從二零零三年起,除了政務主任之外,其他文職職系可算得上是零招聘,頂多是舉行獲聘人數有限的內部招聘。這樣除了使人手緊張,還令一眾「夠鐘」升職的人因為「後無來者」而沒法晉升。到了上年終於開始解凍,為了填補三、四年來的裂口,各部門便一窩蜂地聘請新人,所聘請的數目大得驚人,做成整個架構變得不倫不類。以行政主任職系為例,二級行政主任編制上約有四百人,一級行政主任則約有八百人,二零零六年的招聘卻聘請二級行政主任一百九十多人,佔全個編制的一半,連同零七將會聘請的一百五十人,到了零八年中,差不多所有的二級行政主任都擁有少於兩年年資,對於實際工作和日後的接班部署必定帶來問題。

  所以,筆者覺得政府不應單單以一個數字去規限公務員編制,而應該更深入地去分析箇中職系的實際需要,對於人手過剩或過時的職系,應該計算應有的編制,多了出來的就讓他們自願退休或者重新調配。其實政府在宣布招聘解凍的同時,亦有提到那些職位有人手過剩問題仍然凍結招聘(如文書職系、打字員等),所以政府其實已掌握相關的資料,只是官方仍然按兵不動。故筆者認為,要控制公務員編制,與其採用已導致斷層的凍結招聘政策,倒不如先解決人手過多的職系,安排他們分擔工作繁重同事的負擔。

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