2007年3月17日 星期六

調派生涯--(五) 之話當年

  年輕的人有時很怕老人家在話當年,說著從前的歲月怎樣怎樣,因為大家完全沒有共鳴。但在控制中心,有時聽聽年長的同事說往事,卻會覺得很有趣味,也令自己更了解這個職系的起源,就讓我轉述一下吧!

  為何控制中心要直接聘請消防隊目(控制)而不像警察電台般由一般警長出任呢?這當然是有其歷史的原因。在幾十年前,消防員普遍學歷水平不高,但在殖民地年代,高官們都是英國人,溝通上已存在困難,還要消防員們提交英文事故報告、用英文書信來往當然是十分吃力。而那個時候又未有所謂調派中心,接到求助電話後要用原始的電話線跟有關消防局聯絡。有見及此,處方就用當年「一級消防員」的條件(註:當時消防員員佐級分五級,最低級是「二級消防員」,接著是「一級消防員,之後的名稱我也不太清楚,只知那時有分「無柴」、「半柴」、「一柴」、「兩柴」和「三柴」),聘請那時的中學畢業生來做。要知道幾十年前的中學畢業生,英文也有一定水平了。職責方面,除了調派消防車和聯絡以外,還要負責局內的文書工作,故此control人又有「師爺」之稱,顧名思義是做「文膽」和出謀獻策了。曾經有位已退休的總隊目驕傲地跟我說:「那個時候,沒有給我們過目的報告,大多數會被阿Sir『打回頭』。」

  之後,消防處在尖沙咀消防局設立了第一代的調派中心,control人員才真至集中在一個控制中心內工作。聽那些前輩說,那個時候工作不像現在般多,所以很多時休息時間比工作時間還要長。而且那時的市民很怕政府的人員,也因為有貪污,很少人會報案的。故此,那時控制中心只有三隊人,按Day Day Night Night Off Off的方式上班,如果將這個輪更模式放在今天,我相信很快就有一半以上人請病假了。而第一代的調派中心,已成為今日的後備調派中心,如果尖東消防總部有甚麼事,也可暫時使用後備中心。

  隨著時代的轉變,消防局和救護站多了不少,調派的指令亦越來越複雜,控制中心的工作亦變得更專業,不再單純是聽電話再派車的工作,所以找行動組的消防員和救護員來取代差不多是沒可能的。特別是九十年代初第二代調派系統的面世後,整個調派過程電腦化了,而且指令又多複雜,一般新人也要花上至少一年半載才能真正獨立工作,故此更需要專注做調派的控制中心人員。其實消防隊目(控制)這個職系亦經過多次的危機,包括近年公務員改革中的文職化檢討,但效率促進組也認為控制組職系有其必要性,結果一個職位也沒有被文職化。

  到了2005年,第三代調派系統投入服務後,更講求控制中心人員對調派的知識。首先是投入服務初期系統經常不穩定,很要求同事本身對調派的認識;而其後系統運作暢順後,也很需要操作人員對它熟識,才可順利地工作。加上日後投入服務的「救護車調派分級制」,控制中心人員的專業性和工作量只會有增無減,不易被取代,但當然會更艱辛了。(待續)

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